26 jun. 2014

Abandono del prgrama

¿Qué pasa si quieres abandonar el programa?

Puede haber muchas razones por las que una/un aupair quiera irse antes de tiempo a casa. Añoranza, malas experiencias, mala familia, haber encontrado trabajo o estudios en tu (o otro) país...

En el momento que decides abandonar el programa y le pasas la información a tu agencia Aupair y a la familia este es el procedimiento:


  1. Primero tú y tu familia decidís cuando vas a abandonar, si le dejas tiempo para que busquen a otra aupair o niñera o si abandonas de inmediato el programa.
  2. Sea cuando sea tu fecha final de trabajo, a partir de esta tienes 3 días para abandonar el país y has de comprarte el billete tu misma. Este periodo sucede incluso cuando es la familia la que te hecha y tú decides no hacer rematch. Si no cumples con este periodo de tiempo estás ilegalmente en el país. Estar ilegalmente en el país tiene repercusiones como que no te dejen volver a entrar en este.
  3. La agencia te pide que le mandes el itinerario COMPLETO de los billetes que tú has comprado para salir del país. Según ellos: "La agencia tenemos como política alentar a las aupair para que vuelvan a su país y no se queden en estados unidos".
  4. Una de las opciones es que te hayas quedado en estados unidos cambiando tu visa a estudiante, visitante o residente permanente (a otra distinta según las opciones de cada uno). En este caso la agencia te pide que presentes los documentos de la solicitud de tu cambio de visa.
  5. Si los 3 días de tiempo que te dan para abandonar el país o el cambio de visado, no estás viviendo en casa de la familia en la que trabajabas te piden la dirección en la que estás alojado y un número de teléfono al que contactarte.
  6. ¿Qué pasa si no les proporcionas alguna de las informaciones anteriormente citadas? Te reportan a inmigración y eso repercute para cuando quieras volver a entrar al país o sobre el cambio de visa que hayas pedido. O al menos eso dice la agencia.

21 jun. 2014

Ventajas e inconvenientes de ser Aupair

Hola a todas y todos, aquí vuelvo otra vez a las andadas. Primero de todo disculparme a las personas que me leen por este periodo de tiempo en el que no he escrito nada de nada. Más adelante, en otra entrada, contaré el porqué.

Este post es un poco relativo. Depende de la familia que te toque, los niños, vuestra personalidad y la de la familia/padres/niños, etc. Pero voy a intentar transmitir una idea general sobre esto.


VENTAJAS

  • CULTURA. Envolverse en una cultura completamente nueva. Descubrir cómo viven en el país que te has aventurado, verlo desde dentro junto a una familia nativa. Tener la oportunidad de vivir en vivo sus costumbres, fiestas, gastronomía, ciudades, gente...
  • VIAJAR. Recorrerse un nuevo país. Tener la oportunidad de ver y recorrer otra tierra diferente a la tuya, conocer y envolverse de todas las nuevas experiencias que aporta el viajar.
  • IDIOMA. Aprender, mejorar, perfeccionar una segunda o tercera lengua. El inglés en este caso es muy importante en mi país (y en la mayoría de países) así que esta es muy buena oportunidad para aprender de una forma rápida y eficaz. Porque no tienes más remedio que hablar inglés en tu día a día.
  • CRECER. Enriquecerse de todas las nuevas experiencias. Ver y aprender cosas distintas a las de "tu casa", aprender a defenderte y vivir por ti misma. Porque aunque ya estuvieras independizada o no vivieras con tus padres, irse a otro país sin conocer a nadie es totalmente distinto.
  • RELACIONES. Llegas a tu nueva casa, no conoces a nadie, así que las relaciones que creas crecen rápidamente y se hacen fuertes. En mi caso la mayoría de relaciones han sido con gente extranjera, por lo que todos buscamos lo mismo, gente con que compartir, disfrutar y apoyarse, gente que acaba convertida en familia.
  • ESTUDIAR. Este programa te da la oportunidad de estudiar concediendo una beca de 500$ al año para que te los gastes en clases, ya sean de inglés o de cualquier tema que te guste. (mirar inconvenientes)
  • DINERO. Esta opción te da la oportunidad de viajar al extranjero con un mínimo de dinero. con unos 600€ tienes todo listo: billetes de ida i vuelta, visados, empleo... Todo listo para empezar un año de aventuras y experiencias.


INCONVENIENTES

  • VIVIENDA. Trabajar y vivir en el mismo sitio no es algo divertido. Aunque te vendan lo de: "esto más que un trabajo es ser parte de la familia", NO, no lo es. Al final del día tú estás trabajando allí y la casa está bajo sus normas. Si quieres desconectar en una casa con niños a los que cuidas todos los días... ¡buena suerte! Como ya sabéis los niños lloran, gritan y se levantan muy temprano. Esto dependerá de la familia que te toque, así que no tiene porqué afectar, pero normalmente lo hace.
  • PRIVACIDAD. Teniendo en cuenta el punto de antes y dependiendo las normas familiares, a veces los niños entran en tu habitación sin llamar cuando no estás trabajando, o te piden cosas y jugar. Así que si quieres evitar esto, pon los límites a los niños y la familia desde el principio (aunque al principio te dará igual, los días que estés cansada y quieras desconectar o estudiar vas a necesitar privacidad).
  • FLEXIBILIDAD. Para este programa piden flexibilidad. Esto es que te digan el día de antes o la misma mañana tu horario, que te cambien las horas y los días como quieran, que lleguen a casa tarde sin avisar (horas), que te digan un viernes que al final te toca trabajar el sábado, etc. Flexibilidad significa que primero son ellos y luego tu vida personal. Esto es muy importante hablarlo con la familia antes de llegar para evitarlo.
  • EDUCACIÓN. ¿Te da la familia flexibilidad de horario para que puedas atender a la clase que quieres? ¿Y transporte para llegar? Los cursos en estados unidos son muy caros, si vas a la escuela de adultos vas a encontrar cursos baratos pero no son tan bueno o atiende mucha gente por lo que no aprendes tanto. Si quieres atender a una clase de la universidad es cara, en Berkeley 500$ una clase de 30 horas de duración.
  • REGULACIÓN DEL TRABAJO. Hay familias que te hacen trabajar fuera de los límites legales del programa: más de 10 horas diarias, más de 45 horas semanales, ser limpiadora además de niñera... Esto hay que transmitirlo pronto a la agencia porque si no las familias acaban aprovechándose de ti.
  • AÑORANZA. Tu familia y amigos están lejos. Generalmente si pasa algo no puedes volver corriendo a tu país y luego volver a trabajar con la familia, si necesitas un abrazo o hablar con tus padres o amigos no puedes llamarles por teléfono cuando quieras. La diferencia horaria y los kilómetros de por medio se notan.
  • HORA DE PARTIR. Bueno, creo que esto lo puede entender cualquiera sin haber sido o siendo aupair. La hora de partir, de decir adiós a los niños, la familia, los amigos, la que se convirtió en tu ciudad...

Estas son algunas de las ventajas e inconvenientes que se me ocurren. ¡Sentiros libres de escribir más sobre el tema!

23 feb. 2014

Cómo viajar mucho siendo Au Pair

Si una de tus razones de ser Au Pair es viajar, recuerda que es complicado, pero si te lo propones puedes hacerlo, ¡y mucho!

Como muchos sabréis, ser Au Pair no te da muchos ingresos, ni tiempo libre, ni mucha libertad para elegir las vacaciones o días libres... Son tantos los inconvenientes que puede parecer muy difícil recorrerse Estados Unidos, o el país en el que estés. Pero no, no lo es. Aquí dejo algunos consejos que a mí me han permitido recorrerme sitios espectaculares, conocer mucha gente, cultura y ciudades preciosas.

El modo de viajar puede ser decisivo a la hora de poder hacer dos viajes en vez de uno con la misma cantidad de dinero. Sin buscar comodidades innecesarias.

  • Desde el principio, busca una familia que te dé libertad a la hora de elegir los fines de semana libres, que te ofrezca más de un fin de semana libre al mes o qué pueda decirte con bastante antelación cuáles van a ser tus días libres y vacaciones. Puesto que lo primero de todo es planear tus escapadas con antelación. Más antelación, más barato (aunque siempre existan los chollos de última hora, claro, pero ahí nunca se sabe). Como dije en mi post anterior sobre preguntas OBLIGATORIAS para realizar a las familias antes de elegir, esta es muy importante.
  • Flexibilidad. Antes de venirme a EEUU yo tenía una lista de los sitios a los que quería ir. Probablemente la mayoría de vosotras/os los tengáis. Flexibilidad a la hora de ir a un sitio u otro dependiendo del precio de los billetes.
  • Road trip. No puedo realizar un enunciado concreto respecto a otros países, pero en cuanto a EEUU se refiere, los viajes en coche son los más económicos. ¿La manera más económica de llegar a tu destino? 4 personas, 1 coche y una aventura que nunca olvidarás. Teniendo en cuenta que el tiempo que tengas para realizar el viaje en concreto, si tienes suficiente tiempo, ¡A la carretera!. Gasolina económica, horas para charlar, cantar y conocer a la gente con la qué viajes y rincones que nunca verías cogiendo un avión.



  • Alojamiento. Los hostales están muy bien para además de ahorrar un poco de dinerillo, pasar un buen rato. Los hostales están siempre llenos de gente como tú, compartes habitación, tienes cocina y además suelen organizar actividades todas las noches para que nadie se quede colgado y aburrido; desde karaoke, salidas a bares, juegos...
  • Alojamiento. Este es el método que yo uso cuando voy sola o con otra persona más, otro tipo de alojamiento MÁS económico qué te da la oportunidad de alojarte con una persona de la zona que te aconseja a donde puedes ir e incluso hay gente que te hace de guía turístico. Alojamiento gratuito, y gente con la que interactuar. Muchas/os conoceréis Couchsurfing, muchas/os pensareis que es peligroso, mi opinión; muy eficaz y gente maravillosa. Solo has de leer bien los perfiles de la gente para saber si alojarte con ellos o no.
  • Comidas. Creo que esta es obvia. Renunciar a la comodidad de comer fuera todos los días y cocinar en el hostal, casa o donde te alojes. Parece mentira la cantidad de dinero que se puede ahorrar solo en comida.
¿Alguien tiene algún otro consejo o método que compartir? 

Venga, ¡mochila a la espalda, y a la aventura!

31 ene. 2014

Sugerencias de preguntas en las entrevistas con familias

Llega la hora de ponerse en marcha, de elegir una familia. Y para ello hay que empezar con las entrevistas.
¿Qué preguntas? ¿Qué no preguntar? ¿Por qué? Aquí voy a dejar una lista de preguntas que más vale preguntar antes de que sea demasiado tarde y te veas en su casa, con el panorama, sin vuelta atrás.

Aquí alguna de las preguntas importantes:

- HORARIOS. Pregunta por el horario de trabajo que vas a tener. Si los niños van al colegio y tienes descansos por las mañanas, a qué hora empiezas y acabas.

- VACACIONES DE LOS NIÑOS. Si los niños van al colegio, pregunta si tu horario cambia cuando ellos tienen vacaciones, si has de estar todo el día con ellos.

- TAREAS CON LOS NIÑOS. ¿De qué tareas te encargas? Preparación de comida, recoger sus juguetes, su habitación, sus camas, hacer los deberes, leerles por la noche, jugar con ellos, llevarles a actividades extraescolares...

- TAREAS DEL HOGAR. Es muy importante que preguntes sobre esto antes de llegar allí y que te manden limpiar toda la casa. No, no pueden hacerlo, pero algunas familias lo hacen. Lavandería, compra de alimentos, barrer, fregar, lavaplatos, aspiradora...

- FINES DE SEMANA. Uno de los requisitos que yo buscaba con las familias, era tener un mínimo de dos fines de semana libres al mes. Trabajar en fin de semana es lo peor; no solo porque es cuando la gente que vas a conocer sale, sino porque ya estas cansada de toda la semana trabajando y tienes que lidiar con los niños más horas. Además son los días que vas a aprovechar para descansar o para ir a visitar sitios no tan cercanos. Y créeme, vas a necesitar horas de descanso...

- TOQUE DE QUEDA. Nadie suele preguntar esto, y luego llegas con la familia y te dicen que a las 11 has de estar en casa todos los días. Y aunque al principio creas que no importa, en algún punto te vas a sentir atada y controlada. Que después de estar en casa todo el día a las 7 puedas al fin salir y tengas que volverte en 3 horas a casa... por suerte yo no tengo toque de queda.

- ESTUDIOS. Al tener que completar 60 horas académicas al año, es bueno saber si van a ayudar a la hora de cuadrar los horarios con las clases. Hay gente que le va a dar igual ir a un sitio que a otro, o tomar una clase u otra. Pero hay que no, hay que queremos realizar ciertas clases y hay que saber si la familia va a estar de acuerdo en que acabes los martes más temprano para que puedas llegar a tu clase, por ejemplo.

- TUS VACACIONES. Las Au Pairs aquí tenemos dos semanas de vacaciones. ¿Te van a dejar elegirlas? ¿Va a tener que ser cuando ellos quieran? ¿A medias? Por lo menos a medias es un buen acuerdo, porque no queremos dos semanas de vacaciones seguidas en todo el año, o querremos cuadrarlas con más gente para viajar con amigos, etc.

-FINES DE SEMANA LIBRES. Tenemos como mínimo un fin de semana libre al mes. Es importante saber si te van a dejar elegir cual tener libre al mes. Por las mismas razones que en el apartado anterior. Probablemente no es necesario todos los meses, pero alguno de ellos querrás elegirlo para hacer viajes.

- TRANSPORTE. Depende de la ubicación en la que estés, es importante saber si vas a tener transporte propio cuando lo necesites, si la combinación de transporte público se adecua, etc. Porque no es nada divertido tener ue andar media hora colina arriba con todos tus trastos para llegar a casa de noche...

Mi consejo, que no os sepa mal realizar este tipo de preguntas. Para empezar, los estadounidenses son MUY directos, no les va a sentar mal. Y además, va a ser un año de vuestra vida, que tenéis que disfrutar al máximo, y no estar a disgusto.


¿Alguien tiene alguna pregunta que aportar? :)

19 ene. 2014

Seattle

Este fue uno de los sitios que quería visitar SÍ o SÍ cuando viniera a EEUU. ¿Por qué? Quizá porque algunos libros, series televisivas y películas están basadas en estas tierras, y las pintan preciosas.
Pasé en esta ciudad un fin de semana, de viernes a domingo. No mucho tiempo para disfrutar y realmente descubrir los rincones mágicos, pero el suficiente como para hacer la visita de turista a los puntos más importantes y destacados.
Me faltaron muchas cosas por hacer, tales como coger el ferri. Pero pude disfrutar de la Space needle, Public Market Center, el campus de la universidad de Washington, famosos cafés y tiendas, etc.
Por hacer el comentario del frío, ¡qué frío, qué frío! Aunque tuve mucha suerte y no llovió. Esta es una ciudad bonita, las vistas desde la Space Needle son espectaculares. Y el Public Market Center, con su variedad de artesanía es simplemente encantador...




7 ene. 2014

7 de Enero - La sonrisa puesta

A día de hoy, hace un año, aterricé en Nueva York por primera vez. Sola, perdida, y con ganas de empezar una nueva aventura.

Hoy, un año después, analizo. Veo como muchas de las expectativas que tenía con este programa no son las esperadas, veo que esto podría ser mucha mejor experiencia para las Au Pairs y lo que hacen es aprovecharse de nuestra situación. En fin, más adelante hablaré sobre esos asuntos. Pero...

Hoy es un buen día, porque miro atrás, revuelvo memorias de estos últimos 365 días, y me salta la sonrisa.
Porque muchos de los propósitos que tenía cuando hice las maletas se han hecho realidad, otros de ellos se harán realidad en los próximos 6 meses que me quedan aquí. Y los que no... ¿Qué más da? Si ha sido un año perfecto, lleno de emociones, amistades, amor, lleno de aprendizaje, diversión y viajes.


- Mejorar mi nivel de inglés -- HECHO

- Sacarme los títulos de inglés -- EN FEBRERO

- Ciudades que no me puedo perder: Seattle, San Francisco, Los Angeles, Las Vegas, El gran Cañón, Nueva York, Chicago y Alaska. -- 5/8 HECHO, NY en ABRIL y además San Diego, Yosemite, Lake Tahoe, Sacramento, Santa Cruz, Monterey...

- Envolverme en la cultura estadounidense -- HECHO

- Y otras muchas más cosas, tonterías, como hacer surf -- HECHO


No sé qué decir, a parte de dar las gracias a todas aquellas personas que han hecho y están haciendo posible esta experiencia. Y a todas aquellas cuya compañía en el trayecto es mucho más importante que el simple hecho de estar aquí, aquellas que llenan esta experiencia de sentimientos y diversión.

12 meses pasados en California y 6 meses más por venir. 
6 meses para vivir muchas más aventuras y poder contar muchas más anécdotas.

4 ene. 2014

Navidad

Espero que hayáis pasado unas felices fiestas, qué hayáis disfrutado de vuestra gente querida.
A todas/os las/os Au Pairs, del mundo... ojalá, como yo, hayáis tenido vacaciones y dinero para ir a casa en estas fechas, y si no, que vuestras hosts families os hayan tratado como parte de su propia familia, dándoos tiempo libre para disfrutar.



Entrando en el tema NAVIDAD en Estados Unidos. 
Una vez pasado Halloween, las tiendas empezaron a llenarse de decoración navideña, y las casas comenzaron a tomar formas coloridas como en las fotos que adjunto en este post. (Un poco "creepy"...).

Creo que lo primero que pensé fue: "¡Vaya!, pues no exageran en las películas. ¡Es incluso peor!". Tengo que admitir que he subido las fotos de las casas más sobre decoradas. La mayoría solo tienen unas pocas luces.



He tenido mucha suerte, la familia me dio vacaciones y pude ir una semanita a España. Así que no he vivido de pleno la navidad aquí. Pero puedo decir lo básico. Como siempre los estadounidenses hacen un mundo de las fiestas, su espíritu navideño es enorme. Arboles, luces y decoración por todos lados un mes antes de que llegue la fecha. Y cómo olvidar los villancicos, que también con la misma antelación empiezan a sonar en todas partes.

No digo que esto sea malo, para nada. Es bonito ver todas las luces decorando casas, calles y tiendas, pista de patinaje sobre hielo en Union Square... ¡Solo nos faltaba la nieve! Aunque claro, en California... ¡Nos quedamos con el solecito!