31 ene. 2014

Sugerencias de preguntas en las entrevistas con familias

Llega la hora de ponerse en marcha, de elegir una familia. Y para ello hay que empezar con las entrevistas.
¿Qué preguntas? ¿Qué no preguntar? ¿Por qué? Aquí voy a dejar una lista de preguntas que más vale preguntar antes de que sea demasiado tarde y te veas en su casa, con el panorama, sin vuelta atrás.

Aquí alguna de las preguntas importantes:

- HORARIOS. Pregunta por el horario de trabajo que vas a tener. Si los niños van al colegio y tienes descansos por las mañanas, a qué hora empiezas y acabas.

- VACACIONES DE LOS NIÑOS. Si los niños van al colegio, pregunta si tu horario cambia cuando ellos tienen vacaciones, si has de estar todo el día con ellos.

- TAREAS CON LOS NIÑOS. ¿De qué tareas te encargas? Preparación de comida, recoger sus juguetes, su habitación, sus camas, hacer los deberes, leerles por la noche, jugar con ellos, llevarles a actividades extraescolares...

- TAREAS DEL HOGAR. Es muy importante que preguntes sobre esto antes de llegar allí y que te manden limpiar toda la casa. No, no pueden hacerlo, pero algunas familias lo hacen. Lavandería, compra de alimentos, barrer, fregar, lavaplatos, aspiradora...

- FINES DE SEMANA. Uno de los requisitos que yo buscaba con las familias, era tener un mínimo de dos fines de semana libres al mes. Trabajar en fin de semana es lo peor; no solo porque es cuando la gente que vas a conocer sale, sino porque ya estas cansada de toda la semana trabajando y tienes que lidiar con los niños más horas. Además son los días que vas a aprovechar para descansar o para ir a visitar sitios no tan cercanos. Y créeme, vas a necesitar horas de descanso...

- TOQUE DE QUEDA. Nadie suele preguntar esto, y luego llegas con la familia y te dicen que a las 11 has de estar en casa todos los días. Y aunque al principio creas que no importa, en algún punto te vas a sentir atada y controlada. Que después de estar en casa todo el día a las 7 puedas al fin salir y tengas que volverte en 3 horas a casa... por suerte yo no tengo toque de queda.

- ESTUDIOS. Al tener que completar 60 horas académicas al año, es bueno saber si van a ayudar a la hora de cuadrar los horarios con las clases. Hay gente que le va a dar igual ir a un sitio que a otro, o tomar una clase u otra. Pero hay que no, hay que queremos realizar ciertas clases y hay que saber si la familia va a estar de acuerdo en que acabes los martes más temprano para que puedas llegar a tu clase, por ejemplo.

- TUS VACACIONES. Las Au Pairs aquí tenemos dos semanas de vacaciones. ¿Te van a dejar elegirlas? ¿Va a tener que ser cuando ellos quieran? ¿A medias? Por lo menos a medias es un buen acuerdo, porque no queremos dos semanas de vacaciones seguidas en todo el año, o querremos cuadrarlas con más gente para viajar con amigos, etc.

-FINES DE SEMANA LIBRES. Tenemos como mínimo un fin de semana libre al mes. Es importante saber si te van a dejar elegir cual tener libre al mes. Por las mismas razones que en el apartado anterior. Probablemente no es necesario todos los meses, pero alguno de ellos querrás elegirlo para hacer viajes.

- TRANSPORTE. Depende de la ubicación en la que estés, es importante saber si vas a tener transporte propio cuando lo necesites, si la combinación de transporte público se adecua, etc. Porque no es nada divertido tener ue andar media hora colina arriba con todos tus trastos para llegar a casa de noche...

Mi consejo, que no os sepa mal realizar este tipo de preguntas. Para empezar, los estadounidenses son MUY directos, no les va a sentar mal. Y además, va a ser un año de vuestra vida, que tenéis que disfrutar al máximo, y no estar a disgusto.


¿Alguien tiene alguna pregunta que aportar? :)

19 ene. 2014

Seattle

Este fue uno de los sitios que quería visitar SÍ o SÍ cuando viniera a EEUU. ¿Por qué? Quizá porque algunos libros, series televisivas y películas están basadas en estas tierras, y las pintan preciosas.
Pasé en esta ciudad un fin de semana, de viernes a domingo. No mucho tiempo para disfrutar y realmente descubrir los rincones mágicos, pero el suficiente como para hacer la visita de turista a los puntos más importantes y destacados.
Me faltaron muchas cosas por hacer, tales como coger el ferri. Pero pude disfrutar de la Space needle, Public Market Center, el campus de la universidad de Washington, famosos cafés y tiendas, etc.
Por hacer el comentario del frío, ¡qué frío, qué frío! Aunque tuve mucha suerte y no llovió. Esta es una ciudad bonita, las vistas desde la Space Needle son espectaculares. Y el Public Market Center, con su variedad de artesanía es simplemente encantador...




7 ene. 2014

7 de Enero - La sonrisa puesta

A día de hoy, hace un año, aterricé en Nueva York por primera vez. Sola, perdida, y con ganas de empezar una nueva aventura.

Hoy, un año después, analizo. Veo como muchas de las expectativas que tenía con este programa no son las esperadas, veo que esto podría ser mucha mejor experiencia para las Au Pairs y lo que hacen es aprovecharse de nuestra situación. En fin, más adelante hablaré sobre esos asuntos. Pero...

Hoy es un buen día, porque miro atrás, revuelvo memorias de estos últimos 365 días, y me salta la sonrisa.
Porque muchos de los propósitos que tenía cuando hice las maletas se han hecho realidad, otros de ellos se harán realidad en los próximos 6 meses que me quedan aquí. Y los que no... ¿Qué más da? Si ha sido un año perfecto, lleno de emociones, amistades, amor, lleno de aprendizaje, diversión y viajes.


- Mejorar mi nivel de inglés -- HECHO

- Sacarme los títulos de inglés -- EN FEBRERO

- Ciudades que no me puedo perder: Seattle, San Francisco, Los Angeles, Las Vegas, El gran Cañón, Nueva York, Chicago y Alaska. -- 5/8 HECHO, NY en ABRIL y además San Diego, Yosemite, Lake Tahoe, Sacramento, Santa Cruz, Monterey...

- Envolverme en la cultura estadounidense -- HECHO

- Y otras muchas más cosas, tonterías, como hacer surf -- HECHO


No sé qué decir, a parte de dar las gracias a todas aquellas personas que han hecho y están haciendo posible esta experiencia. Y a todas aquellas cuya compañía en el trayecto es mucho más importante que el simple hecho de estar aquí, aquellas que llenan esta experiencia de sentimientos y diversión.

12 meses pasados en California y 6 meses más por venir. 
6 meses para vivir muchas más aventuras y poder contar muchas más anécdotas.

4 ene. 2014

Navidad

Espero que hayáis pasado unas felices fiestas, qué hayáis disfrutado de vuestra gente querida.
A todas/os las/os Au Pairs, del mundo... ojalá, como yo, hayáis tenido vacaciones y dinero para ir a casa en estas fechas, y si no, que vuestras hosts families os hayan tratado como parte de su propia familia, dándoos tiempo libre para disfrutar.



Entrando en el tema NAVIDAD en Estados Unidos. 
Una vez pasado Halloween, las tiendas empezaron a llenarse de decoración navideña, y las casas comenzaron a tomar formas coloridas como en las fotos que adjunto en este post. (Un poco "creepy"...).

Creo que lo primero que pensé fue: "¡Vaya!, pues no exageran en las películas. ¡Es incluso peor!". Tengo que admitir que he subido las fotos de las casas más sobre decoradas. La mayoría solo tienen unas pocas luces.



He tenido mucha suerte, la familia me dio vacaciones y pude ir una semanita a España. Así que no he vivido de pleno la navidad aquí. Pero puedo decir lo básico. Como siempre los estadounidenses hacen un mundo de las fiestas, su espíritu navideño es enorme. Arboles, luces y decoración por todos lados un mes antes de que llegue la fecha. Y cómo olvidar los villancicos, que también con la misma antelación empiezan a sonar en todas partes.

No digo que esto sea malo, para nada. Es bonito ver todas las luces decorando casas, calles y tiendas, pista de patinaje sobre hielo en Union Square... ¡Solo nos faltaba la nieve! Aunque claro, en California... ¡Nos quedamos con el solecito!